COVID19 : Pourquoi les pays réglementaristes ne protègent PAS les prostituées ?

Le COVID-19 met les femmes de l’industrie du sexe en Nouvelle-Zélande plus en danger que jamais; pourquoi le lobby de la décriminalisation n’aide-t-il pas ?

Traduction de l’article de Feminist Current, du 25 Mars 2020 par Renee Gerlich

La réponse collective des prostituées néo-zélandaises à COVID-19 souligne que la décriminalisation totale de la prostitution ne protège pas réellement les femmes.

Le 21 mars, la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a annoncé que le pays serait mis en quarantaine en réponse à COVID-19. Elle a expliqué :

«Nous avons la chance d’être encore loin derrière la majorité des pays d’outre-mer en termes de cas, mais la trajectoire est claire. Agissez maintenant ou risquez que le virus ne s’installe comme ailleurs. Nous avons actuellement 102 cas. Mais l’Italie aussi. Maintenant, le virus a submergé leur système de santé et des centaines de personnes meurent chaque jour. La situation ici évolue au même rythme que nous. Nous avons toujours dit que nous agirions tôt, de manière décisive et irions fort. Et nous y allons.’

Ardern a introduit le système d’alerte à quatre niveaux que le gouvernement utiliserait pour se préparer d’abord à lutter contre le virus, puis réduire le risque de transmission communautaire, pour restreindre davantage les contacts interpersonnels et enfin éliminer le risque en imposant une quarantaine complète.

Le lundi 23 mars, la Nouvelle-Zélande est passée au niveau d’alerte 3 et s’est préparée à passer au niveau 4 après 48 heures. Nos frontières sont fermées et les gens sont invités à rester chez eux et à rester à deux mètres les uns des autres, par exemple lorsqu’ils «entreprennent des courses essentielles». Les services essentiels fonctionnent toujours et les écoles sont fermées, sauf aux enfants des personnes qui les font fonctionner. Ardern a précisé qu ‘«il n’y aura pas de tolérance» pour violation des ordres, ajoutant :

«La police et l’armée travailleront ensemble, et une assistance est prête au besoin. Si les gens ne suivent pas les messages ici aujourd’hui, alors la police rappellera aux gens leurs obligations, ils ont la possibilité d’escalader si nécessaire, ils peuvent arrêter si nécessaire, ils peuvent détenir si nécessaire. »


De nombreux Néo-Zélandais sont fiers du leadership d’Ardern. Le gouvernement a préparé des plans financiers pour les employés, les entreprises et les commerçants indépendants afin de réduire le fardeau financier, car les gens sont invités à s’isoler pour empêcher le virus de se propager, et a présenté les détails sur un site Web Unite Against COVID-19.

Women’s Refuge, une organisation qui supervise un réseau de lieux sûrs pour les femmes victiment de violence domestique dans toute la Nouvelle-Zélande, a reconnu que l’une des plus grandes inquiétudes de la fermeture est que de nombreuses femmes et enfants ne sont pas en sécurité à la maison. Le chef de la direction, le Dr Ang Jury, a expliqué que «bien que cela soit clairement très nécessaire, l’auto-isolement entraînera probablement une escalade de la violence pour de nombreuses femmes».

L’alternative pour de nombreuses femmes serait de rejoindre les 34 000+ Néo-Zélandaises qui souffrent de graves privations de logement. Les femmes sans abri sont plus vulnérables que leurs homologues masculins, également en raison du risque élevé de violence sexuelle. Pour les femmes, les menaces de violence domestique, d’itinérance et de prostitution sont liées, et de nombreuses femmes prostituées ont souffert de violence domestique ainsi que d’itinérance et de fugacité.

Cela soulève la question suivante: quel avis le Collectif néo-zélandais des prostituées (NZPC) émet-il en réponse au protection face au COVID-19? C’est une question qui doit être posée pour une autre raison importante: la prostitution se prête également à la propagation des maladies. Le ministère de la Santé finance NZPC à hauteur de 1,1 million de dollars par an, apparemment pour cette raison: réduire la propagation des maladies sexuellement transmissibles (MST). L’approche du NZPC consiste à distribuer des préservatifs, des brochures et un manuel de 125 pages intitulé «Stepping Forward» pour «aider» les femmes prostituées à résoudre elles-mêmes le problème. Environ la moitié du Stepping Forward est consacrée à la description des MST courantes, à l’aide de petites images mal photocopiées de verrues génitales, de gonorrhée et de chlamydia telles qu’elles apparaissent sur les parties génitales des hommes.


Un manuel produit par le Service de la sécurité et de la santé au travail du Département du travail conseille aux femmes de l’industrie du sexe qu’en cas de rupture du préservatif, elles doivent retirer le sperme en «s’accroupissant et en le pressant à l’aide d’efforts musculaires vaginaux. Les doigts peuvent être utilisés pour ramasser. ‘ 🤦‍♀️🤦‍♀️🤦‍♀️

En 2005, une femme de 24 ans a été étranglée, ligotée, violée, écrasée et tuée après une dispute avec un client suite à son refus d’utiliser un préservatif.

Ceux qui défendent la prostitution dépénalisée soutiennent souvent qu’il n’est pas possible d’éliminer complètement le risque de violence et de maladie lié à la prostitution, car la prostitution est inévitable et ne peut pas être arrêtée, et parce qu’elle est essentielle – certains hommes ne peuvent tout simplement pas vivre sans accès sexuel aux femmes. Ainsi, offrir aux femmes des brochures et des préservatifs, et normaliser la prostitution en la légitimant légalement, est le mieux qui puisse être fait.


Pourtant, après l’annonce du verrouillage de COVID-19, le NZPC a mis à jour la première page de son site Web pour annoncer que la prostitution doit être arrêtée mercredi à minuit. La page se lit comme suit :

“INFORMATION COVID-19: INSTRUCTIONS POUR ARRÊTER LE TRAVAIL DU SEXE PAR CONTACT PHYSIQUE VERS MINUIT MERCREDI 25 MARS 2020.”

Le NZPC reconnaît que le travail du sexe est un travail et constitue la principale forme de revenu pour un certain nombre de personnes.

Cependant, étant donné que la Nouvelle-Zélande passe à une alerte de niveau 4, les personnes en situation de prostitution sont tenus de se conformer à l’obligation de rester à la maison pendant la période d’isolement de quatre semaines indiquée par le gouvernement. Seuls les membres des services essentiels seront autorisés à travailler. Cette activité n’est pas classé parmi les services essentiels (médecins, pharmaciens, police, ambulance, pompiers, vétérinaires, production alimentaire et supermarchés).

Par conséquent, la NZPC veut que toutes les personnes en situation de prostitution respectent la fermeture de quatre semaines.

Le non-respect de cette consigne pourrait entraîner l’arrivée de fonctionnaires sur les lieux pour faire respecter la conformité. »

Le message se termine par un lien vers le site Web Work and Income New Zealand (WINZ) et vers le site du gouvernement Unite Against COVID-19.

Il y a quelques concessions impliquées dans cette notification sur le site Web de NZPC. La première est que la prostitution peut être arrêtée – et immédiatement – si la volonté politique est là et que le besoin est jugé urgent. Le fait que le taux de violence sexuelle à l’égard des femmes dans la prostitution soit plus élevé que celui commis dans tout autre contexte n’a tout simplement jamais constitué une menace suffisamment urgente. La deuxième concession ici est que les hommes n’ont pas réellement besoin de prostitution – ce n’est pas essentiel, ce n’est pas un besoin humain ou un droit. C’est une chose dont les hommes peuvent se passer.

Il existe également certaines hypothèses qui sous-tendent la décision de la NZPC de cibler les femmes prostituées avec ses instructions pour «ARRÊTER LE « TRAVAIL DU SEXE » PAR CONTACT PHYSIQUE VERS MINUIT MERCREDI». Selon des études que la NZPC a aidé à réaliser, 72% de ces femmes sont coincées dans l’industrie du sexe en raison des circonstances. Une enquête réalisée en 2007 par la NZPC pour examiner les lois en vigueur a montré que 10% des femmes prostituées disent qu’elles «ne savent pas comment partir», 8,5% disent qu’elles «ne peuvent pas obtenir d’aide pour partir», 24% «Je ne sais pas quoi faire d’autre» et 29,5% «n’ont pas d’autre revenu».

Pourtant, NZPC suppose que ce sont ces femmes mêmes qui ont le pouvoir et la responsabilité de fermer l’industrie. Ils supposent que c’est «l’offre», pas la «demande» – ou plus exactement, les victimes, et non les auteurs – qui devraient être menacés d’intervention de l’État en cas de «non-respect». Les femmes prostituées seront-elles arrêtées ? (*Prohibitionnisme ?) Allons-nous assister au retour des raids des maisons closes que la police avait l’habitude de mener avant la Prostitution Reform Act? Est-ce que cela sera approuvé par le NZPC?

Le fait que le NZPC remette l’entière responsabilité sur ces femmes, qui ont peu ou pas d’alternative, et les menace d’intervention policière si elles ne se conforment pas, démontre que l’organisation n’est pas féministe, ni rien qui ressemble à un syndicat représentant les droits des travailleurs.

Cette réponse au COVID-19 met en évidence le fait que la décriminalisation totale de la prostitution ne protège pas du tout les femmes.

Mardi, l’organisation dirigée par des survivantes Wahine Toa Rising (WTR) a envoyé une lettre aux ministres du Parlement demandant: «Quel soutien financier et autre est disponible pour les femmes et les jeunes qui se prostituent actuellement» et «Quelles mesures sont mise en place? pour garantir que les femmes et les jeunes prostitués soient protégés contre la capture ou la transmission du virus COVID-19? »

Le moins qu’une organisation financée par le ministère de la Santé puisse faire pour les femmes prostituées en réponse à COVID-19 est d’exiger une allocation de fonds du gouvernement pour aider les femmes à quitter l’industrie en toute sécurité et d’insister sur l’interdiction de l’achat et du proxénétisme, plutôt que de menacer les femmes maltraitées de rester à la maison, alors qu’elles font partie d’un groupe démographique qui les rend particulièrement susceptibles de ne pas avoir de domicile sûr.

Le NZPC a tendance à minimiser les véritables difficultés liées à la prostitution. Dans un article de 2017 annonçant le lancement d’un refuge pour aider les femmes à quitter le commerce du sexe, la coordinatrice des programmes du NZPC, Dame Catherine Healy, a déclaré que seulement 10% des femmes avaient besoin d’aide pour quitter la prostitution. Cela ne correspond pas à la recherche mondiale, aux témoignages de survivantes ou aux propres enquêtes du NZPC.

Cela nous amène à un autre point: la prostitution est une industrie qui profite de la crise, et cette crise ne fait peut-être pas exception.

La main-d’œuvre est sexospécifique – c’est le problème sur lequel porte la campagne sur l’écart salarial. Le travail de garde a tendance à être féminisé – 92% du personnel infirmier néo-zélandais et 72% du personnel enseignant sont des femmes. Dans les industries et les secteurs qui ne sont pas «féminisés», les femmes ont tendance à être moins bien payées, considérées comme plus dispensables et sont plus à risque de perdre du travail et un salaire décent. Dans les cas où les entreprises licencient du personnel, les femmes porteront probablement le fardeau de manière disproportionnée. Les compagnies aériennes, par exemple, sont susceptibles d’envoyer des hôtesses de l’air chez elles, car elles réduisent leurs activités.

C’est ainsi que la crise a tendance à se dérouler et l’une des raisons pour lesquelles elle conduit généralement à une expansion du commerce du sexe – parce que les femmes ont encore besoin de s’abriter et de se nourrir ainsi que leurs enfants pendant les crises économiques. Les hommes exploiteront leur « dépendance accrue » quelles que soient les circonstances. Enfer, ils font apparemment déjà de la pornographie sur le thème du covid19.

Si le commerce du sexe en Nouvelle-Zélande se développe en raison de la vulnérabilité des femmes et des retombées économiques résultant de COVID-19, il va sans dire que cela entraînera une propagation de la maladie, et pas seulement de cette maladie respiratoire. La syphilis est en augmentation en Nouvelle-Zélande. Au cours de l’année se terminant en mars 2019, 548 cas ont été signalés, contre 82 en 2013.

Pourtant, la NZPC continue de distribuer simplement des préservatifs et des brochures et de promouvoir la légitimation du commerce du sexe. Il n’offre aucun service de sortie et, comme indiqué, sape même leur besoin lorsque d’autres personnes assument la tâche. Il ne protège pas les femmes du danger. Le conseil que NZPC offre aux femmes dans Pas à pas, en termes de «traitement avec des clients violents», est le suivant:

«Faites autant de bruit que possible pour attirer l’attention. Essayez d’appeler FIRE, un passant fera probablement plus attention. Si vous portez un sifflet autour du cou, soufflez-le dans son oreille. »


NZPC dit plus tard que «faire du bruit» peut «se retourner contre vous parce que certains clients veulent simplement que vous le fassiez afin d’avoir une excuse».

Avant l’annonce du verrouillage, le 19 mars, le site d’information libéral The Spinoff a publié un article intitulé «Covid-19: que se passe-t-il lorsque toucher des gens fait partie de votre travail ?» qui comprenait une référence à la prostitution. Dans ce document, Healy a conseillé avec désinvolture aux femmes prostituées :

«Il y a aussi le travail de cam, mais ce n’est pas un gros revenu en général. Quand vous pensez que nous avons plusieurs milliers de professionnel (le) s du sexe en ce moment, la meilleure suggestion est qu’ils trouvent un autre revenu. »

Cette semaine-là, Healy a répondu à une enquête qu’elle a reçue d’une femme lui demandant de l’aide en lui envoyant une capture d’écran du formulaire WINZ Job Seeker, ignorant totalement le fait que la nature de son travail consiste à aider les femmes dont la situation est désespérée.

La prostitution est également corrélée à la violence familiale par le biais de la pornographie, dont le camming est une forme. Le tournage de la prostitution pour faire de la pornographie a été qualifié de «crise de santé publique» et, en Nouvelle-Zélande, environ 54% des agresseurs d’enfants sont connus pour utiliser de la pornographie. Beaucoup de ces hommes consommateurs de porno passeront désormais plus de temps à la maison avec leurs enfants.

Comme le dit la fondatrice de Wahine Toa Rising, Ally Marie Diamond:

«La décriminalisation complète ne protège que les proxénètes, les acheteurs, les propriétaires de maisons closes et ceux qui profitent du commerce du sexe. Comme l’a montré le COVID-19, les femmes dans le commerce du sexe en Nouvelle-Zélande ne sont pas protégées. Elles ne sont pas plus en sureté, elles sont finalement plus en danger maintenant qu’elles ne l’auraient été avant 2003. Quand allons-nous commencer à ouvrir les yeux et à nous réveiller face à ce qui se passe autour de nous? Il est vraiment temps de voir les choses autrement. »

Une autre chose que le COVID-19 a prouvée est que lorsqu’une menace est considérée comme suffisamment urgente et que la volonté politique est là, le gouvernement et le public néo-zélandais sont disposés à s’engager dans une ligne de conduite qui non seulement réduira mais éliminera cette menace.

Pendant que nous sommes isolés, de nombreuses personnes réfléchiront plus profondément à leur vie et à leurs relations. La prostitution et le porno nous affectent tous. Ils perpétuent le viol et l’objectivation et il n’y a pas de fin à combien et à quel point ils affectent les relations sexuelles et la culture dans laquelle nous vivons. À l’heure actuelle, ces industries et leur normalisation contribuent directement à une situation dans laquelle de nombreuses femmes et enfants ne sont pas en sécurité, y compris à domicile, en quarantaine.

Peut-être quelques questions que nous devons tous prendre en considération pendant que nous sommes en détention sont-elles les suivantes: la violence des hommes à l’égard des femmes et des enfants n’est-elle pas une menace urgente, digne d’être éliminée ? Peut-il prendre fin tant que le viol est accepté comme inévitable, normalisé et rentabilisé par la prostitution et la pornographie ? À quoi cela ressemblerait-il vraiment pour nous, individuellement et collectivement, si nous prenions les mesures nécessaires pour éliminer la menace de violence des hommes contre les femmes et les enfants de notre vie et de notre culture ?

Renee Gerlich est une écrivaine féministe indépendante basée dans la région de Wellington, en Nouvelle-Zélande.


Site d’origine : https://www.feministcurrent.com/2020/03/25/covid-19-puts-women-in-new-zealands-sex-trade-in-more-danger-than-ever-why-isnt-the-decrim-lobby-helping/